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¿Los piensos concentrados realmente dan fuerza? ¿O también puede perjudicar a mi caballo?

Para la mayoría de los propietarios de caballos, la alimentación con concentrados en forma de muesli, pellets o grano es una parte natural de la dieta. Son muy pocos los que cuestionan la finalidad de esta alimentación.

Sin embargo, el aumento de caballos con trastornos metabólicos, desde los gordos ponis EMS hasta los candidatos a la laminitis, está llevando a replantearse la cuestión. Es hora de analizar el sentido y el sinsentido de la alimentación con concentrados.

Cambios en la alimentación de los caballos

Los caballos salvajes se alimentan casi exclusivamente de fibras vegetales. Han desarrollado mecanismos para descomponer estas fibras en su intestino grueso con ayuda de microorganismos y utilizarlas como energía. Los humanos, en cambio, no podemos hacer gran cosa con esa energía de las fibras; dependemos de nutrientes que puedan digerirse en el intestino delgado.

Cuando el hombre socializó el caballo, él mismo vivía como un nómada de los frutos, bayas, frutos secos y hierbas que encontraba y de la leche y la carne de sus animales. Los primeros caballos domesticados se alimentaban del mismo modo que sus parientes salvajes: buscaban comida en la naturaleza.

Cuando los humanos se hicieron sedentarios y obtuvieron cada vez más sus alimentos de la agricultura, los caballos siguieron alimentándose de la misma forma que sus antepasados salvajes. Esto se debía a que labrar los campos era muy laborioso y el grano era demasiado valioso para el consumo humano como para alimentar a los caballos.

A los caballos de trabajo se les daba hierba y heno, mordisqueaban al borde del camino durante el día de camino al campo o mientras esperaban al granjero, se les llevaba al bosque para que mordisquearan la maleza. Sólo los caballos de montar de la nobleza recibían (pequeñas cantidades de) pienso concentrado, lo que también era un signo de riqueza si uno podía permitirse dar a los caballos grano valioso.

Caballo oliendo una mano
Sólo con la industrialización cambió radicalmente la alimentación de los caballos. © Happy monkey / Adobe Stock

Sólo con la industrialización cambió radicalmente la alimentación de los caballos. A medida que crecían las ciudades, resultaba cada vez más difícil suministrar suficiente forraje a todos los caballos que tiraban de los tranvías y camiones.

La elevada carga de trabajo de los caballos durante 12-14 horas al día sin la oportunidad de picar al borde de la carretera también significaba que no tenían tiempo suficiente para masticar suficiente forraje. Se necesitaba energía rápida para mantener el rendimiento de los caballos.

Al mismo tiempo, las fábricas de alimentos que ahora surgen en las ciudades producen grandes cantidades de residuos alimentarios que hay que eliminar. En esta época, el ejército era el mayor propietario de caballos, con millones de caballos de caballería que había que cuidar. Por ello, los militares impulsaron la investigación de alternativas en la alimentación de los caballos, o mejor dicho, el uso de residuos alimentarios como pienso para caballos.

El objetivo era simplificar y abaratar la alimentación de los caballos y mantenerlos al máximo rendimiento prescindiendo en gran medida de los forrajes voluminosos y difíciles de almacenar.

Esta alimentación continuó hasta finales de la década de 1940, cuando la población de caballos se desplomó, entre otras cosas por la disolución de las escuelas de caballería y el consiguiente sacrificio masivo de caballos militares. Hasta entonces, el conocimiento de la nutrición adecuada para la especie equina había desaparecido de la mente de muchas personas, ya que durante años se había alimentado a los caballos de forma barata y práctica, en lugar de hacerlo de forma adecuada para la especie.

Con la aparición de la industria de piensos para caballos, este método de alimentación se propagó aún más. En consecuencia, muchos propietarios de caballos han llegado a creer que los piensos concentrados son «imprescindibles» y que los caballos obtienen su energía para el rendimiento atlético de los piensos concentrados.

Incluso hay establos donde ahorran en heno para que los caballos no engorden demasiado, pero al mismo tiempo les dan mucho pienso concentrado. Siempre según el lema: necesito tres comidas al día, así que debe ser bueno para mi caballo. Nada más lejos de la realidad.

Los caballos comen heno juntos
La fuente de energía más importante para los caballos es el heno. © Adobe Stock/acceptfoto

Por el contrario, el heno es la fuente de energía más importante para los caballos. Por otra parte, las grandes cantidades de piensos concentrados, con su contenido en azúcar y almidón, ejercen una enorme presión sobre el equilibrio glucémico y contribuyen de forma significativa a enfermedades como la resistencia a la insulina, el SME, el pseudo-EMS y la laminitis.

Además, grandes cantidades de alimento concentrado también pueden perturbar el proceso digestivo en el intestino grueso y provocar disbiosis (fermentación incorrecta), lo que a su vez puede contribuir a reducir el rendimiento energético del heno y a trastornos metabólicos como la criptopirroluria (KPU).

Sólo ahora estamos llegando a la conclusión (también gracias a los nuevos hallazgos de la investigación sobre la nutrición apropiada para cada especie) de que este tipo de alimentación – comidas regulares de pienso concentrado con 2-3 pequeñas comidas de heno al día – es en parte responsable de que nuestros caballos enfermen en masa de las llamadas enfermedades de la civilización, como el SME, la resistencia a la insulina, la laminitis, el picor dulce, etc. Por fin comienza un replanteamiento y una «vuelta a las raíces», es decir, a una dieta adecuada a la especie.

Sin embargo, nuestros caballos no suelen tener la oportunidad de comer como lo hacen los caballos salvajes. Su dieta es muy variada e incluye hierbas y diversas plantas herbáceas, pero también comen hojas y cortezas, buscan raíces, recogen bayas de arbustos y comen semillas de plantas seleccionadas.

Para satisfacer sus necesidades alimentarias, recorren largas distancias, atravesando una gran variedad de vegetación y encontrando en su mesa un amplio abanico de especies.

Nuestros caballos domésticos, en cambio, encuentran su alimento en los pastos, y debido al número generalmente demasiado elevado de caballos en una superficie demasiado pequeña, cada pasto se convierte tarde o temprano en un monocultivo. Las hierbas de rendimiento resistentes al estrés y las plantas desdeñadas por los caballos, como la acedera, los ranúnculos y similares, se extienden cada año más. Ni siquiera el heno proporciona ya la diversidad de especies que los caballos salvajes encuentran en la naturaleza.

El heno contiene muchas menos especies vegetales diferentes que en el pasado. © Kamchatka / Canva

Hace apenas 50 años, los análisis botánicos encontraban regularmente más de 50 especies vegetales diferentes en el heno. Hoy en día suele ser de 6-9, lo que significa que la composición de nutrientes incluso del pienso básico ha cambiado significativamente en comparación con aquello a lo que los caballos están adaptados de forma natural.

Por lo tanto, merece la pena complementar la alimentación normal con heno y pastos de forma selectiva.

Proveedores de energía

Muchos caballos ya no tienen el entorno óptimo en el intestino grueso para poder aprovechar plenamente el heno (entre otras cosas, debido a años de alimentación inadecuada). Esto puede provocar una falta de energía, sobre todo en el caso de exigencias deportivas regulares, a pesar de una alimentación abundante con heno, que suele manifestarse en un bajo rendimiento y pérdida de masa muscular.

Los caballos obtienen su energía principalmente de la celulosa y la hemicelulosa, es decir, del contenido en fibra del heno, que se utiliza en el intestino grueso. Los purasangres y la mayoría de los sangre caliente pueden compensar bastante bien el azúcar y el almidón (cereales, muesli, pellets) y convertirlos en trabajo, pero las demás razas de caballos toleran mucho peor las enormes fluctuaciones de azúcar en sangre que provoca esta alimentación.

Degeneración grasa, depósitos linfáticos, EMS, diabetes, laminitis y otras enfermedades pueden ser el antiestético resultado. Los caballos no están adaptados a esta dieta porque el azúcar y el almidón (y también los aceites, por cierto) sólo se dan en cantidades ínfimas en la dieta natural de los caballos salvajes.

Si el suministro de fibra no es suficiente para cubrir sus necesidades energéticas, pasan a utilizar proteínas como fuente de energía, ya que las plantas ricas en proteínas no son tan raras en la naturaleza.

Para mantener el peso de los caballos muy alimentados o proporcionarles suficiente energía además del heno durante el rendimiento deportivo, la gestación, la lactancia y otras necesidades especiales, debe recurrir a plantas ricas en proteínas, es decir, leguminosas. La esparceta es especialmente adecuada en este caso.

La esparceta tiene un patrón proteico ideal para los caballos. © meyerfranzgisela / Adobe Stock

Tiene un patrón proteico aún mejor que la alfalfa y, con sus taninos (taninos condensados), también ayuda a estabilizar el entorno intestinal para que se pueda aprovechar mejor toda la ración de pienso. Los gránulos de esparceta pueden suministrarse remojados, lo que resulta especialmente adecuado si necesita «ocultar» un alimento que no sabe tan bien pero que es necesario por razones terapéuticas.

Si el remojo es logísticamente difícil de hacer o el caballo sólo debe recibir su «puñado psicológico» cuando todos los demás en el establo están recibiendo algo, también puede utilizar OKAPI Ready2Use SainFoin. El diámetro de los gránulos es adecuado para la alimentación en seco y la mayoría de los caballos los comen con mucho gusto sin ningún «truco».

Suministro de minerales y sal

En cualquier caso, siempre debe haber un salero disponible. La mayoría de los caballos prefieren los lametones de sal natural a la sal blanca evaporada prensada en bloques. Comprar sal natural de las estribaciones del Himalaya en Pakistán o sal gema local (también conocida como sal de montaña) depende de la conciencia ecológica de cada cual.

También debe ofrecerse regularmente un pienso mineral adecuado.

Aquí debe asegurarse de que la composición contenga el menor número posible de ingredientes que contengan azúcar y almidón. Se trata, por ejemplo, de orujo de manzana, salvado de sémola de trigo, pulpa de remolacha, dextrosa, sacarosa, soja (harina) y melazas.

Cuanto más adelante en la declaración, mayor es la proporción. También puede comprobar usted mismo el contenido de azúcar simplemente probando un poco de mineral. A menudo te sorprendes de lo azucarado que sabe, cuando en realidad el pienso mineral sólo debería saber salado/mineral (y no, como humano no te mueres inmediatamente cuando pruebas el pienso para caballos, simplemente no siempre sabe tan bien a nuestra lengua).

Levadura de cerveza en una cuchara de madera
Debe evitarse la levadura de cerveza. © barkstudio / Adobe Stock

En este caso, la levadura de cerveza debe omitirse de la composición del pienso mineral. Favorece la colonización de bacterias lácticas en el intestino grueso, por lo que puede contribuir al desarrollo de acidosis colónica y disbiosis (fermentación incorrecta). Los aditivos deben contener siempre selenio en su forma inorgánica como selenito de sodio y no como levadura de selenio orgánico. Las formas orgánicas del selenio son incorporadas por el caballo a sus proteínas endógenas y pueden provocar alteraciones masivas del metabolismo proteico.

Los piensos minerales también deben administrarse siempre de forma escalonada, es decir, durante 4-6 semanas y luego hacer una pausa de 2-3 semanas. Mientras se administra el alimento mineral, el caballo almacena los minerales en las propias reservas del organismo. El mineral se extrae durante los descansos.

De este modo, se mantiene la capacidad reguladora de los almacenes, que en algún momento deja de funcionar correctamente si hay un exceso de oferta constante (= administración diaria de la cantidad especificada por el fabricante). Si desea evitar la adición de vitaminas sintéticas en los piensos minerales, puede utilizar Pure Minerals G de OKAPI, por ejemplo, que es una mezcla pura de minerales y oligoelementos con harina de semillas de uva como soporte. La harina de pepitas de uva tiene un efecto estabilizador en el entorno intestinal de los caballos y favorece la regulación del azúcar en sangre, es decir, un efecto secundario positivo y totalmente deseable.

Hierbas y biodiversidad

Para introducir en el pienso más plantas diferentes con sus propiedades de ingredientes activos y sus valores nutricionales, puede utilizar, por ejemplo, el 4Seasons Feed de OKAPI.

Se trata de mezclas de hierbas muy amplias que aportan al metabolismo los principios activos necesarios en cada estación. Gracias a la gran variedad de especies por tipo y al cambio de mezcla cada dos meses, podrá reproducir lo que la naturaleza proporciona a los caballos salvajes a la hora de alimentar a su caballo.

La administración de hierbas puede complementarse con la administración regular de Mezclas de hojarasca y cortezapero también un puñado aquí y allá de mezclas de bayas secas o Semillas oleaginosas espolvorear sobre la marcha como semillas de girasol («comida para pájaros» de la tienda de piensos) o Escaramujo (en otoño puedes recogerlas tú mismo o dejar que los caballos las recojan directamente de los arbustos durante un paseo, a la mayoría les parece estupendo).

Las mezclas de hojarascas y cortezas son un complemento útil del pienso. © Okapi GmbH

También se pueden añadir mezclas de semillas de lino o silvestres al plan de alimentación de vez en cuando, especialmente en invierno, pero éstas deben hincharse (15 minutos con agua caliente) y darse en el comedero para una mejor absorción de nutrientes, de lo contrario darán un lodo terriblemente pegajoso en el recorrido.

Todo con moderación y no todos los días, porque en la naturaleza los caballos no encuentran todos los días el gran buffet de «todo lo que puedas comer», sino que un día hay estas plantas y al día siguiente hay otras. La variedad proporciona un amplio espectro de nutrientes e ingredientes activos que el organismo puede utilizar.

Esta alimentación, combinada con el acceso permanente a heno de buena calidad, el pastoreo en verano (adaptado al caballo en cuestión) y la oportunidad de picar a diestro y siniestro al borde del camino cuando se sale a montar o a pasear, proporciona a cada caballo todo lo que necesita de forma adaptada a su especie.

Más información en nuestro vídeo gratuito concepto de alimentación: hierbas y otras hierbas en el comedero o en nuestros numerosos consejos sobre hierbas medicinales