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En cuanto los días se vuelven más cálidos y la temporada de pastoreo está a la vuelta de la esquina, la mayoría de los establos empiezan a cambiar de cuadra de nuevo. Hay muchas razones para ello, desde el traslado del hogar a otra ciudad o región hasta problemas en el establo, pasando por un caballo viejo o enfermo crónico cuyas necesidades no pueden atenderse adecuadamente en el establo actual.

Porque aunque usted, como propietario, piense que cubrir rápidamente a su caballo con una manta para eccemas, ponerle rápidamente cascos para el pastoreo o «simplemente» darle de comer diversos polvos a su propio caballo no le lleva mucho tiempo, 10 minutos multiplicados por 40 caballos pronto suman 7 horas, es decir, casi toda una jornada laboral, que luego el encargado del establo dedica a esas «actividades auxiliares».

Por lo tanto, un servicio adicional de este tipo simplemente no es posible en muchos establos desde un punto de vista organizativo. Y es comprensible que no sólo los caballos se estresen juntos en las estrechas pistas de invierno, sino que también los propietarios choquen a menudo cuando tienen que reunirse de alguna manera en la pista cubierta, el círculo de salto y el estrecho guadarnés. Rápidamente se forman profundas trincheras enemigas, que a veces simplemente no se pueden salvar.

Buenas razones para un cambio

Así que hay buenas razones por las que realmente tiene sentido cambiar de cuadra, entre ellas las siguientes:

  • Alimentación inadecuada (poco heno, forraje de mala calidad, pienso ensilado…)
  • Demasiados caballos en poco espacio, especialmente en establos abiertos superpoblados
  • Ausencia de espacios de descansos o demasiado pequeños, sólo colchonetas de goma en box o establo abierto, condiciones higiénicas inadecuadas
  • Otros factores de estrés para el caballo relacionados con la cría, que pueden darse tanto en box como en estabulación abierta, por ejemplo, caballos asociales en el grupo o en el box vecino, estructura de grupo que no funciona, alojamiento en box para caballos que sólo conocen la estabulación abierta y viceversa, falta de ejercicio libre y mucho más.
  • Necesidades especiales del caballo que no pueden tratarse en el establo actual, por ejemplo, heno vaporizado para la tos crónica, mantas para eccemas para los candidatos a eccemas estivales, administración regular de piensos especiales o medicación para enfermedades metabólicas, acceso restringido a los pastos para caballos con laminitis, administración varias veces al día de mazorcas de heno remojadas para caballos mayores y con problemas dentales, y mucho más.
  • Problemas constantes con el encargado del establo o con los compañeros de cuadra, de modo que sólo viaja con su caballo con dolor de estómago.

¿Qué hay que tener en cuenta durante la integración?

Si se planea un cambio de establo, siempre tiene sentido llevarlo a cabo durante la temporada de pastoreo. Así, los caballos pueden moverse mejor en las zonas más grandes que en los pequeños prados de invierno.

Si la integración se lleva a cabo cuando se acaba de abrir un nuevo prado, habrá menos comportamiento territorial, que a algunos caballos les gusta mostrar en su terreno conocido. En general, el cambio de establo y la integración en pastos abiertos es mucho más armonioso y menos estresante.

Estabulación en box
En general, el cambio de establo y la integración en pastos abiertos es mucho más armonioso y menos estresante. © Adobe Stock/Ralf Geithe

Pero no hay que olvidar que los caballos son absolutamente animales de costumbres y cada cambio de cuadra supone un factor de estrés elevado: se deja atrás el grupo y el entorno conocidos y seguros. ¿Quién sabe lo que nos espera en el nuevo establo? ¿Hay algo de comida allí? ¿Quizá hay un puma acechando en la esquina del establo que quiere comerte y aún no tienes un lugar en la manada para protegerte?

No debemos olvidar que, en realidad, nuestros caballos domésticos siguen huyendo de animales salvajes por dentro. En estado salvaje, los caballos pasan prácticamente toda su vida en un grupo familiar fijo. Aquí no se pretende realmente un cambio de grupo y hábitat, por lo que supone una pesada carga emocional para nuestros caballos domésticos.

Cabe suponer que un caballo suele tardar unos 3 meses en «llegar» a una nueva cuadra y unos 6 meses en encontrar su lugar en el grupo e integrarse de verdad. A algunos caballos les resulta más fácil, a otros más difícil. Cuanto más a menudo han tenido que cambiar de cuadra los caballos, más fácil les suele resultar.

Si un caballo ha pasado 20 años en el mismo grupo y ahora tiene que cambiar de cuadra debido a su edad, por ejemplo, se trata de una carga de estrés considerable. Incluso un caballo que se sentía muy cómodo en su última cuadra y estaba bien integrado en el grupo puede estresarse mucho al dejar atrás a sus amigos.

Ayuda contra el estrés

El estrés favorece la aparición de úlceras de estómago, sobre todo si persiste durante periodos muy largos. También puede desencadenar deposiciones acuosas y problemas de comportamiento como defecar, tejer, cunear, jugar con la lengua, agresividad hacia congéneres y mucho más.

Muchos caballos también pierden peso por estrés o no engordan tanto como cabría esperar durante la temporada de pastoreo. Por tanto, el estrés tiene un impacto considerable en el metabolismo, desde dolorosas úlceras de estómago hasta un sistema inmunitario deprimido.

Especialmente los caballos de bajo rango y los que tienden a estresarse deben recibir apoyo específico aquí. La administración de mezclas de hierbas calmantes (por ejemplo, CalmingHerbs de OKAPI) suele tener un efecto positivo, ya que los caballos entran en el nuevo grupo un poco más relajados y, por lo tanto, a menudo no surge ningún momento estresante.

Las flores de Bach también pueden ser de gran ayuda en algunos casos, ya que contienen algunas flores de apoyo, especialmente para caballos ansiosos e inseguros. En este caso, debería consultar a un veterinario experimentado que pueda elaborar una mezcla individual adecuada.

Además, especialmente durante la fase de familiarización, siempre debe haber espacio suficiente para moverse, por ejemplo, al principio sólo deje a los caballos juntos en el prado, pero de la noche a la mañana coloque al nuevo caballo en un box separado en lugar de en el grupo de cuadras abiertas. Un suministro abundante de forraje, ya sea un pasto bien establecido o la alimentación con abundante heno en pastos mordisqueados, es también un «remedio antiestrés» de probada eficacia para los caballos.

En el caso de los caballos que sólo deben estar en el prado con un freno de alimentación o una máscara antimoscas, es aconsejable dejarlos fuera durante el periodo de familiarización, a menos que haya más caballos en el prado con ese «arnés» y el grupo esté acostumbrado a él. Tanto los frenos de alimentación como las máscaras antimoscas reducen en gran medida las expresiones faciales, que pueden dar lugar rápidamente a malentendidos comunicativos, especialmente con caballos desconocidos, y provocar de nuevo la ira.

¿Y si no vuelve a encajar?

Si luego se da cuenta de que ha ido «de la sartén al fuego» con el nuevo establo, entonces debe cambiar de nuevo lo antes posible. Una vez que el caballo lleva seis meses integrado en el grupo y tiene que volver a cambiar, el estrés vuelve a empezar. Entonces es mejor volver a salir lo antes posible y entrar en un nuevo establo, y esperemos que esta vez sea adecuado.

Más sobre el tema: Los 5 principales factores de estrés para los caballos o en nuestra lista de comprobación para encontrar un establo

Team Sanoanimal