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Ha llegado la hora de la gran desparasitación, ¿en serio?
Para muchos propietarios de caballos, el tema de los «gusanos» es un terrible tema de disgusto y antes de que pueda crecer un solo gusano en el caballo, es mejor desparasitarlo diligentemente varias veces al año.

A esto se le llama «desparasitación profiláctica», pero no hay nada más erróneo que este término. Esto se debe a que los antiparasitarios son sustancias químicas que matan a los gusanos. Por lo tanto, sólo si hay una infestación de gusanos, los tratamientos de desparasitación también pueden matar a estos gusanos.

Si no hay lombrices, el tratamiento desparasitante no es más que una carga química inútil para el metabolismo del caballo, ya que la mayoría de los principios activos se absorben a través de la mucosa intestinal y luego tienen que desintoxicarse y eliminarse a través del metabolismo hepático y renal.

En este sentido, la desparasitación es comparable a los antibióticos: a nadie se le ocurriría administrar a su caballo un tratamiento de antibióticos dos veces al año de forma «profiláctica». Esto se debe a que los antibióticos sólo actúan contra las bacterias si también existe una infección bacteriana.

Del mismo modo, los tratamientos de desparasitación sólo funcionan si existe una infección parasitaria. Y al igual que con los antibióticos, hemos producido mucha resistencia por la administración descuidada de tratamientos desparasitantes.

La administración innecesaria y «profiláctica» de medicamentos produce resistencia

Alrededor del 80% de las cepas de gusanos son ahora resistentes a algunos preparados. Si seguimos así, pronto nos encontraremos con el mismo problema que con los antibióticos: que hay gusanos contra los que no funciona ningún tratamiento antiparasitario (multirresistentes). Entonces tienes un verdadero problema si el caballo contrae dicho parásito.

Relación huésped-parásito

Por lo tanto, ya es hora de replantearnos nuestro enfoque y examinar más de cerca la relación parásito-hospedador.

A lo largo de su evolución, los caballos, al igual que el resto de los mamíferos, siempre han tenido que lidiar con parásitos verminosos. El hecho de que los caballos no se hayan extinguido a lo largo de millones de años se debe a que el parásito no tiene ningún interés en matar a su huésped.

Sin hospedador, el parásito también muere. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, se establece un equilibrio entre hospedadores y parásitos: el hospedador desarrolla estrategias mediante el comportamiento alimentario, la higiene, la respuesta inmunitaria, etc. para evitar una colonización excesiva con parásitos.

En la naturaleza, los caballos pastan en una región durante un tiempo y también defecan allí. Donde defecan, ya no comen, lo que se puede ver por las «marcas de fregado» en los pastos si no se friegan. Una vez ingerida la comida, la manada sigue su camino.

Los parásitos intestinales, cuyos huevos o larvas se excretan con las heces, permanecen en la superficie con éstas. A medida que los caballos avanzan, disminuye el riesgo de reinfección, que es el aspecto higiénico.

Además, los caballos salvajes comen específicamente varias hierbas que, al parecer, minimizan la infestación de gusanos. Los expertos siguen debatiendo cómo funcionan estas plantas. En general, se supone que las plantas contienen principios activos que modifican el entorno intestinal de tal manera que resulta «incómodo» para los parásitos.

Por lo tanto, no tienen un efecto letal directo (a diferencia de las curas antiparasitarias), sino que garantizan que los parásitos no puedan colonizar fácilmente el intestino y permanecer en él. Esto también podría explicar por qué con el tiempo se ha desarrollado menos resistencia contra los principios activos de estas plantas que contra nuestros antiparasitarios, que tienen un efecto letal sobre los gusanos.

Y por último, cuando el caballo es joven, el sistema inmunitario aprende a reconocer y combatir específicamente los distintos gusanos. Como consecuencia, los caballos menores de seis años tienen que hacer frente a infecciones parasitarias con mucha más frecuencia que los caballos adultos.

La higiene es una parte importante de la profilaxis

Pero, ¿qué significa esto para nuestros caballos domésticos? Podemos utilizar los mismos mecanismos que los caballos llevan utilizando millones de años. En términos de higiene, esto significa limpiar el suelo a diario, ya sea en el corral, en el establo o en los prados. Cuanto menor sea el contacto fecal de los caballos, menor será el riesgo de infección.

A las larvas de lombriz les gusta la oscuridad y la humedad y no soportan bien la sequedad y la luz solar. Por eso, en otoño, como muy tarde, hay que segar las zonas azotadas de los pastos y eliminar los recortes potencialmente infestados de gusanos con el estiércol (¡no alimentar!)..

Deje siempre que la luz y el aire lleguen a las zonas donde había suciedad. Limpia a fondo los establos todos los días y deja que se sequen: Coloca la cama alrededor de los bordes, deja que el suelo se seque y sólo entonces vuelve a colocar la cama. Como nunca se puede eliminar todo el estiércol de la cama, también hay que cambiarla con regularidad y utilizar ropa de cama fresca.

La ropa de cama permanente (antes conocida como ropa de cama de colchón) aumenta el riesgo de infecciones por lombrices porque, sencillamente, nunca está completamente limpia y cualquier residuo que se pegue a la ropa de cama puede contener huevos o larvas de lombriz.

También por razones de coste, es esencial asegurarse de que los caballos no puedan ensuciar su heno utilizando rejillas, redes de heno u otros dispositivos. El heno contaminado con estiércol debe eliminarse. Proporcionar alimento suficiente para que los caballos no se vean obligados a comer su cama apelmazada o a pescar tallos de heno de los lodos fecales del corral.

Apoyo al sistema inmunitario

El sistema inmunitario puede reforzarse muy bien con hierbas, sobre todo en otoño, cuando aumenta la presión de las infecciones por bacterias, hongos y virus debido a los cambios de tiempo y al clima frío y húmedo. La mezcla de hierbas ImmunoHerbs de OKAPI, por ejemplo, es adecuada en este caso.

© Okapi GmbH

Sin embargo, las mezclas de hierbas que favorecen el hígado y los riñones también alivian el sistema inmunitario, ya que éste no sólo es responsable de hacer frente a las infecciones, sino también a los productos de desecho y toxinas circulantes.

Un intestino y una flora intestinales sanos: requisitos esenciales para un sistema inmunitario estable

El mayor órgano inmunitario es el intestino, donde encontramos alrededor del 70% del sistema inmunitario en la mucosa intestinal. Cuanto mejor funcione el intestino y más sano sea el entorno, mejor funcionará el sistema inmunitario. Para un intestino sano, el caballo necesita ante todo un acceso constante al heno.

Las pausas en la alimentación son tan perjudiciales para el intestino del caballo como las grandes cantidades de alimento concentrado o las abundantes zanahorias / manzanas, pero también el «muesli estructurado» o el ensilado de heno.

El caballo simplemente no está hecho para este tipo de alimentos en términos de evolución, son una carga para el microbioma natural (flora intestinal) y, por lo tanto, también para el sistema inmunitario del caballo.

Para estabilizar sus intestinos, los caballos buscan en la naturaleza plantas con una elevada proporción de sustancias amargas y taninos. Como nuestro heno se compone principalmente de hierbas dulces, estas plantas suelen faltar en la dieta de nuestros caballos.

Alimentación selectiva a base de hierbas

Sin embargo, pueden complementarse, por ejemplo, con la alimentación con Esparceta. Contiene «taninos condensados» (taninos), que también se encuentran en el té verde. Los estudios han demostrado que la esparceta tiene un efecto antihelmíntico en los pequeños rumiantes, por lo que se utiliza específicamente como estrategia antihelmíntica natural en los proyectos de gestión del paisaje con ovejas y cabras.

Los estudios preliminares en caballos indican un efecto comparable, que probablemente se deba principalmente al cambio positivo en el entorno intestinal y, por tanto, al fortalecimiento del sistema inmunitario.

Si lleva a su caballo a pasear por zonas de conservación natural ricas en hierbas, también podrá observar que ahora a veces dejan la hierba en pie y en su lugar comen plantas específicas.

Esto incluye ahora el rábano picante, por ejemplo, que contiene glucósidos de aceite de mostaza, a los que se atribuye un efecto antihelmíntico. La artemisa también es ahora un alimento popular, al igual que las hojas de nogal, que tienen un efecto estabilizador en los intestinos del caballo debido a sus diversos taninos y sustancias amargas.

Por desgracia, no todo el mundo tiene la oportunidad de mordisquear hierbas con su caballo en praderas naturales. Afortunadamente, sin embargo, ahora hay una serie de mezclas de hierbas que se centran en un efecto repelente de gusanos o estabilizador intestinal, como las OKAPI VermHerbs que se pueden añadir a un puñado de OKAPI SainFoin como una «cura de otoño», especialmente durante el período de pastoreo.

Esparceta en flor
© Adobe Stock/Karin Witschi

Hay que dejar claro que todas estas medidas a base de hierbas son muy adecuadas para caballos con un intestino sano en general y un buen estado inmunitario que actualmente sufren una infección parasitaria sólo debido a un estrés adicional (cambio de cuadra, nuevo caballo en el grupo, viajes, etc.).

¿Cuándo es inevitable un tratamiento desparasitante químico? ¿Cuándo es suficiente la vigilancia?

La situación es muy diferente en el caso de los caballos inmunodeprimidos debido a una alimentación o una cría inadecuadas o a causa de la edad, una enfermedad u otros motivos, que ya no pueden defenderse suficientemente contra los parásitos.

En este caso, no suele haber más remedio que eliminar primero los parásitos de los caballos con un tratamiento desparasitante químico para que haya alguna posibilidad de estabilizar de nuevo los intestinos y el sistema inmunitario en el siguiente paso, optimizando la alimentación y tomando medidas correctoras.

La presencia o no de parásitos intestinales en un caballo puede determinarse mediante muestras de heces. Si se observan los datos de los numerosos estudios a largo plazo de que se dispone en la actualidad, se comprueba que el 70% de los caballos nunca sufre una infestación parasitaria que requiera tratamiento, ni siquiera durante años.

El objetivo no es necesariamente conseguir que todos los caballos estén completamente libres de gusanos. Muchos caballos tienen una infestación de bajo grado con pequeños estróngilos, que sobrellevan de maravilla y permanecen estables durante años sin problemas.

En este caso no está indicado ningún tratamiento, sólo la observación («seguimiento»). Con unas medidas higiénicas adecuadas (limpieza diaria, etc.) puede llegar incluso al 80%. En otras palabras, si tengo un establo con 100 caballos, sólo unos 20 suelen estar afectados por gusanos si se mantienen higiénicamente de forma adecuada. No tengo que desparasitar a los otros 80 en absoluto.

Del 20% de caballos identificados con infecciones parasitarias a partir de muestras fecales, alrededor del 80% presentan una infestación por estróngilos. Se trata de pequeños gusanos filamentosos que viven en el intestino grueso del caballo. Así que de mis 20 caballos mencionados anteriormente que están infectados en absoluto, 16 tienen una infección con estrongilos.

Los otros 4 caballos tienen una infección con uno de los muchos otros tipos de gusano. En segundo lugar, después de los estróngilos, se encuentran los ascáridos, que afectan principalmente a los caballos jóvenes y siempre deben desparasitarse en caso de resultado positivo. Afectan de media a 3 de mis 4 caballos restantes.

Le siguen las tenias y las colas de león en el tercer puesto de la lista de parásitos intestinales más populares. Las tenias responden bastante bien a la desparasitación, pero ahora tenemos que hacer frente a una fuerte resistencia en las colas de león, por lo que a menudo hay que desparasitar varias veces seguidas con distintos principios activos hasta deshacerse de ellas.

La comprobación debe realizarse con un hisopo anal, que es más fiable para las colas de león que una simple muestra fecal. El tremátodo no puede detectarse en muestras fecales. Sin embargo, se pueden reconocer ya en verano, porque entonces los caballos tienen los típicos huevos amarillos pegados al pelaje, sobre todo en las cuartillas de las patas delanteras y en la zona de la articulación del hombro.

Si has encontrado huevos estomacales en verano, debes desparasitarte definitivamente en cuanto hayan pasado las heladas y no vuelen más insectos. Si se mata a las larvas de tábanos que pasan el invierno en el estómago del caballo, se interrumpe su ciclo de reproducción y una desparasitación constante garantiza que los tábanos desaparezcan gradualmente de la región y emigren a otras zonas.

Hay margen de maniobra antes del tratamiento desparasitante químico

Como puede ver, las infecciones por lombrices son mucho menos frecuentes de lo que la mayoría de los propietarios de caballos creen, y se puede hacer mucho para evitar que un caballo desarrolle una infestación que requiera tratamiento, optimizando la cría, la alimentación y la higiene.

Si además se ayuda al intestino del caballo con sustancias amargas y taninos durante los periodos de estrés intestinal, como el periodo de pastoreo, la época de pastoreo, el cambio de establo, las nuevas incorporaciones al grupo, los viajes, etc., y se administra una mezcla de hierbas antiparasitarias en primavera y otoño, los parásitos suelen mantenerse tan a raya que los tratamientos químicos antiparasitarios no son absolutamente necesarios.

Tratamiento antiparasitario para un caballo
© Adobe Stock/Sven Cramer

Cuantos menos desparasitantes se administren «profilácticamente», es decir, sin motivo, mejor podremos contrarrestar todos y cada uno de nosotros el desarrollo de resistencias y podremos guardar la medicación en el bolsillo trasero para los casos en los que realmente no podamos prescindir del garrote químico.

Siempre puedes y debes vigilar si hay infestación o no tomando muestras de heces y, por supuesto, observando a tu caballo. Poca conversión alimenticia, pelaje desgreñado, frotamiento de la cola, vientre hinchado o distendido, cólicos poco claros, gusanos o partes de gusanos en las heces… todo ello debería ser motivo para pensar en una infección por gusanos y echar un vistazo más de cerca a las heces.

También puede encontrar más información sobre el tema de la «desparasitación moderna y selectiva» en www.selektive-entwurmung.com.

También puede encontrar información importante sobre este tema en nuestro artículo: Tiempo de otoño – tiempo de desparasitación.

Team Sanoanimal