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En el mejor de los casos, tienes un caballo sano en la cuadra que puede vivir sólo con heno, pienso mineral, salmuera y agua. Pero, por desgracia, no siempre es así. Tanto si hay que desparasitar al caballo debido a una infestación probada de gusanos como si hay que administrarle suplementos que no son especialmente apetecibles debido a trastornos metabólicos, para muchos caballos administrarlos se convierte en una auténtica prueba de nervios para el propietario.

Sin embargo, hay algunos trucos que puedes poner en práctica para hacer la comida apetecible incluso para los más golosos.

Mezclar

Por ejemplo, los cobs de heno remojados o, aún mejor, los cobs de esparceta son adecuadas en este caso. Estos últimos tienen un fuerte sabor propio que esconde muchos otros sabores, de modo que los caballos no notan realmente que hay algo más en el comedero. Si se permite que el caballo coma pienso concentrado, el pienso menos apetecible también puede mezclarse con el concentrado.

En el caso de los cereales, quizá se pueda añadir un poco de agua, ya que el polvo se escurre por los granos de cereal y puede acabar en el comedero. Para los candidatos muy testarudos, el pienso también puede mezclarse con un poco de salvado de trigo. A los caballos les sabe riquísimo y esconde la mayoría de las cosas no tan buenas.

Pero hay que tener cuidado con los piensos que contienen minerales, los fitatos que contiene el salvado de trigo no sólo fijan el calcio, sino también muchos otros minerales, como el zinc. Con piensos así, es mejor utilizar heno o cobs de esparceta.

Introducir lentamente

Algunos caballos pueden recibir inmediatamente la dosis completa de cada alimento, pero muchos son quisquillosos. Hay que acostumbrarles poco a poco al sabor, sobre todo si la comida tiene un gusto muy intenso. Es mejor empezar con la punta de un cuchillo llena y luego aumentar esta cantidad muy lentamente hasta que el caballo acepte la dosis completa sin problemas. Es mejor dar un poco menos y darlo regularmente que dar la dosis completa un día y dejar todo el cubo al día siguiente.

 

Zumo sabroso

Zumo de zanahoria
Condimenta el sabor con un poco de zumo de zanahoria © Adobe Stock/cat_smile

Si los cobs de heno o de esparceta casi no se comen solas, pero al añadirle algún suplemento no , puedes condimentar su sabor con un poco de zumo de manzana o zumo de zanahoria. Por supuesto, ambos zumos también contienen azúcar (que es lo que los hace tan sabrosos), así que hay que tener cuidado con los caballos con SME, resistencia a la insulina o tendencia a la laminitis.

Simplemente vierta el zumo por encima, no lo mezcle en absoluto. Los caballos lo hacen solos mientras comen y apenas notan que el sabor desaparece cada vez más hacia el fondo.

 

Pienso concentrado en trocitos

Si a un caballo se le permite comer concentrados o grano, pero en realidad no necesita concentrados, puede utilizarlos para hacer más apetecible un alimento desagradable. Aquí puede trabajar de nuevo con un puñado de mazorcas de heno remojadas en las que se mezcla el pienso no palatable y espolvorear el conjunto con un poco de pienso concentrado (necesita mucho menos que si quiere ocultar el pienso puro en el concentrado).

Cuando comen su pienso concentrado favorito, la papilla de cobs de heno también se come automáticamente y, al igual que con el zumo, los caballos apenas notan que la proporción de pienso concentrado disminuye cuanto más comen hacia el fondo del cubo.

 

Jeringa bucal

El principio es el mismo que el de los tratamientos antiparasitarios, es decir, inyectar la jeringuilla en un lado de la boca con la punta dirigida hacia las orejas y, a continuación, rociar la pasta antiparasitaria en la lengua del caballo. Algunos caballos se relajan completamente con este procedimiento. También se pueden utilizar para disolver aditivos para piensos o medicamentos no deseados (si el medicamento lo permite, consulte a su veterinario) con agua e inyectarlos en la boca.

El resultado es aún mejor si se utiliza compota de manzana sin azúcar en lugar de agua. Enmascarar el sabor, es agradable y dulce y se pega mejor en la boca, porque algunos especialistas simplemente dejan correr el agua… Los caballos que ya están terriblemente molestos por la desparasitación deberían ahorrarse este procedimiento.

 

Lubricación bucal

Al principio suena más cruel que la jeringuilla bucal, pero al final es el método más suave, mezclar el pienso con agua hasta formar una pasta espesa y luego untarla alrededor de la boca y las fosas nasales, sólo un poco dentro de las fosas nasales. Esto garantiza que todo lo que el caballo coma en las próximas 24 horas tendrá este sabor.

Ahora ningún caballo se muere de hambre delante de la henera en algún momento empiezan a comer el heno y se dan cuenta de que el sabor no hace nada malo. Si es necesario, puede repetirlo al día siguiente, pero para entonces la mayoría de los caballos también aceptan el sabor de las mazorcas de heno u otros piensos y comen el «pienso ibäh» sin problemas.

 

Espolvorear sobre el heno

Si dispone de alimento en polvo, como la espirulina, puede «diluir» el sabor humedeciendo el heno con una regadera y espolvoreando después el polvo sin apretar. Debido a la humedad, se pega bien al heno y luego se come. Como se come poco pienso con mucho heno, el sabor no es ni de lejos tan intenso como cuando se ofrece en comedero. Una vez más, comience con una pequeña punta de cuchillo llena y poco a poco alimentar al caballo el sabor.

Por supuesto, esto sólo funciona realmente bien en un box, en una cuadra abierto se trata al resto del grupo al mismo tiempo. Esta técnica debe evitarse con las semillas/cáscaras de psyllium. Se hinchan y se vuelven muy resbaladizos. Los caballos hábiles lo sacuden del heno, de modo que a la mañana siguiente encuentras un tobogán de baba en la caja.

 

Esconder pastillas

Si tienes que dar pastillas a tu caballo, puedes disolverlas en agua o triturarlas y esconderlas en cobs de heno o similares. Pero no todas las pastillas sirven para esto. Por favor, consulte previamente a su veterinario.

Si las pastillas no deben disolverse, puede hacer un agujero en un trozo de manzana con un palillo e introducir en él la pastilla. Un pequeño trozo de manzana no dañará normalmente a un caballo con Cushing o EMS – como siempre, es la dosis la que hace el veneno.

Si tiene un caballo muy selectivo, es importante que recuerde que la culpa no sólo puede ser del mal sabor del pienso, sino también de las úlceras de estómago. Estos provocan que los caballos tengan constantemente más o menos dolor abdominal, aunque no sea visible en forma de cólico.

Sin embargo, los caballos tienen un programa de aprendizaje evolutivo que les permite aprender muy rápidamente las plantas venenosas. Esto se debe a que la mayoría de las plantas venenosas o incompatibles no son inmediatamente mortales en pequeñas cantidades. Es más probable que provoquen al caballo dolor de estómago, náuseas, mareos o cualquier otro malestar. El caballo asocia esto con el sabor de la planta después de comerla una sola vez y la evitará en el futuro.

Sin embargo, si un caballo tiene ahora más o menos dolor de estómago todo el tiempo debido a úlceras estomacales, acabará asociando todos los sabores desconocidos con malestar y se volverá, en consecuencia, quisquilloso con los alimentos nuevos o los sabores desconocidos. En tales casos, el problema subyacente, es decir, las úlceras estomacales, debe tratarse en primer lugar (aunque entonces no sea fácil suministrar al caballo el alimento terapéuticamente necesario). Sin embargo, el comportamiento alimentario suele ser mucho más relajado después.

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Los problemas estomacales suelen ser la causa de la selectividad en los caballos. Más información en: Úlceras de estómago en caballos