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Desgraciadamente, cuando la temporada de pastoreo toca a su fin, muchos propietarios se encuentran con que su caballo favorito se ha vuelto un poco más redondo de lo previsto durante el verano. Los prados ricos en hierba, a menudo acompañados de menos ejercicio -gracias a las vacaciones de verano, las plagas de insectos y el «oh, en realidad hace demasiado calor para montar…» – han provocado que las curvas de algunos caballos sean más redondeadas de lo que es bueno para su salud a largo plazo.

Si la gente de la báscula para caballos también levanta las cejas críticamente, ya es hora de hacer una dieta radical, ¿no?

Ahora es el momento de mantener la calma y no entrar en pánico de que el caballo tenga SME sólo porque tenga unos kilos de más en las costillas. Aumentar de peso durante el verano es, en principio, un proceso completamente natural. En verano, los caballos también acumulan una cierta cantidad de reservas de energía para poder recurrir a ellas durante los estériles meses de invierno.

Por lo tanto, es bastante normal que los caballos salgan de la estación de pastoreo un poco redondos, siempre que también salgan de la estación invernal con un poco de costilla en primavera.

Sin embargo, a menudo, en nuestras condiciones de cría, los caballos no consiguen perder este peso durante el invierno, por lo que comienzan la siguiente temporada de pastoreo con un ligero sobrepeso. Si no toma las contramedidas oportunas, acabará con un caballo EMS en su establo.

Los caballos que han heredado una elevada proporción de su tipo básico del «poni original» se ven especialmente afectados por el aumento de peso. Entre ellas se encuentran la mayoría de las razas robustas y también muchas razas barrocas. Son especialmente buenos almacenando grasa para poder alimentarse de ella durante los inviernos nevados. Todo propietario de un Haflinger puede contarte un par de cosas…

En el caso de estos caballos, es importante organizar la alimentación invernal de tal forma que, por un lado, los caballos dispongan siempre de forraje, pero que, al mismo tiempo, el equilibrio entre el suministro de energía (alimentación) y el consumo de energía (ejercicio, «calentamiento») se organice de tal forma que los caballos vuelvan a utilizar una buena proporción de la energía almacenada.

Si se organiza correctamente, el caballo perderá peso. Pero aquí es donde suele surgir la siguiente preocupación: aquí se ven costillas, ¿es ya demasiado fino? ¿Tengo que volver a alimentarme ahora? ¿Cuándo mi caballo está bien delgado y cuándo demasiado?

Esta pregunta no es tan fácil de responder en términos generales porque intervienen muchos factores. Lo más importante es no dejarse influir por el aspecto de los demás miembros de la manada. Los estudios demuestran que la gente es más proclive a juzgar a su caballo con sobrepeso como «normal» si todos los demás caballos de la cuadra también tienen sobrepeso. Como ahora vemos muchos caballos con sobrepeso en las cuadras, éste es el peor criterio posible.

pony blanco y gordo en el prado
© Adobe Stock/Nigel Baker

Desgraciadamente, los comentarios de los compañeros de cuadra suelen ser los mismos, que o bien cotillean sobre el caballo con sobrepeso (sobre todo si ellos mismos tienen un candidato que se alimenta mucho…) o bien restan importancia a los problemas de peso de todos los demás por remordimientos de conciencia sobre su propio caballo alimentado amorosamente con grasa. Lo siguiente se aplica a todos los caballos: Las jorobas de las caderas siempre deben ser fáciles de palpar, ni ocultas bajo gruesas capas de grasa ni sobresaliendo como en una vaca.

Para ello, las costillas deben ser visibles en el exterior cuando el caballo está doblado. Si tienes un pura sangre o un caballo árabe, entonces las 2-3 últimas costillas pueden ser ligeramente visibles incluso cuando el caballo está de pie normalmente, sin que se considere «demasiado delgado». La grupa y el cuello son indicadores muy pobres, ya que pueden variar mucho de una raza a otra.

Los caballos siempre almacenan primero la grasa en los músculos, por lo que los caballos con sobrepeso suelen tener simplemente un aspecto muy, muy musculado al principio (a menudo también en el dorso), sin que esta «masa muscular» corresponda realmente a la carga de trabajo del entrenamiento. Sólo cuando el metabolismo de la grasa se descarrila, lo que suele ir acompañado de resistencia a la insulina, resistencia a la leptina y otras consecuencias, la grasa se almacena de forma atípica, especialmente en la grupa por encima de la base de la cola («grupa gorda») y en la parte superior de la cresta del cuello.

Por lo general, estos caballos ya no pueden regularse sólo con la dieta, y el principal enfoque terapéutico en este caso suele ser abordar la resistencia a la insulina. Si, por el contrario, las «almohadillas» se encuentran principalmente en los flancos y la cresta del cuello parece como si alguien le hubiera metido una almohada (más aumento de peso en anchura que en altura), se trata a menudo de depósitos linfáticos, que también pueden estar causados por un pasto demasiado rico.

Ninguna dieta ayudará en este caso, pero hay que poner en marcha el metabolismo para que los caballos vuelvan a desprenderse de esos depósitos.

Así que hay que mirar con lupa para saber si una dieta puede funcionar o no. Si tienes que buscar las costillas en la curva y estás pensando en comprar una cincha más larga porque se te está haciendo difícil incluso con el primer agujero, entonces es hora de adelgazar.

Sin embargo, las dietas radicales son tan inútiles para los caballos como para los humanos. El deseo de un éxito rápido o el miedo a la laminitis hacen que a menudo se someta a los caballos a una dieta casi pura en paja, según el lema: así tendrán mucho que comer y seguirán adelgazando. Sin embargo, como los caballos prácticamente no pueden obtener energía de la fibra contenida en la paja, se mueren literalmente de hambre cuando sus estómagos están llenos..

Alimentar a los caballos de esta forma hace que movilicen las reservas de grasa con demasiada rapidez. Esto puede desencadenar una hiperlipidemia, ¡que puede ser mortal para el caballo! Por esta razón, advertimos encarecidamente contra tales «dietas radicales», que se basan esencialmente en la paja con poco o ningún suministro de heno.

Incluso en el caso de caballos con sobrepeso, hay que asegurarse de que siempre tengan algo que picar y de que dispongan de celulosa como suministro de energía las 24 horas del día. Pero hay que dosificar la cantidad.

La regla aquí es que usted debe proporcionar aproximadamente 1,5 – 2 kg de heno (dependiendo del contenido de nutrientes, que se puede determinar mediante el análisis del heno) por cada 100 kg de peso corporal objetivo por día.

Esto significa que si mi poni pesa actualmente unos 600 kg en lugar de los 500 kg que debería pesar en realidad, necesita 5 x 1,5 (o 2)kg de heno al día, es decir, 7,5 kg (ricos en nutrientes) por 10 kg (magros) de heno. Para evitar que el caballo aspire esta cantidad de alimento inmediatamente después del desayuno y luego pase hambre durante horas, el heno debe ofrecerse en mallas cerradas. Con mallas de menos de 3 cm, la velocidad de alimentación de casi todos los caballos disminuye.

Alimentación con red de heno
© Adobe Stock/pholidito

Si usted tiene un caballo muy hábil que puede vaciar incluso una red de malla estrecha en muy poco tiempo, se ha demostrado que es una buena idea poner dos redes de malla estrecha una dentro de la otra (esto a menudo evita «picaduras» en la red) o, alternativamente, meter heno y paja mezclados 1:1 en la red. Incluso si la paja no se come por completo, los caballos suelen tener mucho más tiempo para hacerlo, ya que separan las pajas del heno y vuelven a escupirlas.

Deben omitirse los nutrientes fáciles de conseguir, como el querido muesli, los pellets o la papilla, así como los alimentos azucarados en forma de zumo, como las manzanas, las zanahorias o los plátanos, al igual que los «alimentos sustitutivos» para la psique del propietario, como la pulpa de remolacha deshelada o el muesli estructurado. Los caballos con sobrepeso ya tienen demasiada energía de todos modos, por lo que no es necesario que haya nada en el comedero. Si aún así quiere o necesita darle algo a su caballo, debería optar por mezclas de hierbas puras (sin adición de orujo ni trozos de fruta/verduras) como el pienso de 4Sessons Feeds de OKAPI. Esto evita el estrés a la hora de comer (porque todos reciben algo en el comedero) o puede seguir recompensando a su caballo después de montar y ahora incluso con pocas calorías.

Por supuesto, también se permite una golosina después de montar, pero sólo una y no un puñado entero. Las golosinas a base de fibra, como el «DeLightClickerlies» de OKAPI, son una alternativa de recompensa especialmente magra.

«Después de montar» es la segunda palabra clave importante en lo que se refiere a la reducción de peso: si simplemente se reduce la cantidad de calorías suministradas a los caballos, no suele pasar nada con su peso. Esto se debe a que el cuerpo entiende esto como una señal para cambiar a la «llama baja». Las hormonas tiroideas se encargan entonces de que se utilice menos energía para el ejercicio y/o el calentamiento y más para el almacenamiento.

Por lo tanto, además de reducir la alimentación, es esencial aumentar el consumo de energía para evitar este «efecto de ahorro energético».

Ahora muchos propietarios piensan que su caballo está en un establo abierto y, por tanto, se mueve todo el tiempo de todos modos. Pero los transmisores GPS han revelado que aquí hay menos movimiento del que se cree. En un buen establo abierto, los caballos suelen recorrer entre 1 y 5 kilómetros al día entre el heno, la zona de descanso y el agua.

En instalaciones muy buenas con un rebaño activo, a veces puede ser de 10-12 kilómetros. Pero incluso eso es poco comparado con las distancias que recorren a diario los caballos salvajes, sobre todo porque suelen hacerlo a un ritmo muy pausado, lo que significa que su consumo de energía apenas supera el nivel básico.

Por lo tanto, ¡hay que moverse mucho y a gran velocidad! Aunque anochezca pronto y el tiempo no invite precisamente a salir a montar a caballo algunos días, sin más ejercicio no podrás conseguir esa figura de bikini la próxima primavera. El entrenamiento a intervalos es ideal en este caso: un tramo al galope (si el caballo ya no puede ir al galope debido a su barriga, al principio bastará con un trote rápido) hasta que el caballo quiera ir a un paso más lento por voluntad propia. A continuación, sigue caminando hasta que tu frecuencia respiratoria vuelva a ser normal.

A continuación, se pasa a la siguiente fase a paso ligero, de nuevo hasta que el caballo pida un ritmo más lento, seguida de una fase de marcha hasta alcanzar la frecuencia respiratoria normal. Al principio, sólo se realizan unos pocos ciclos y, por lo general, sólo galopes cortos y largas fases de marcha, ya que los caballos suelen carecer de resistencia tras el acogedor pastoreo estival. Sin embargo, si este entrenamiento a intervalos se realiza con regularidad (al menos 3 veces por semana), se puede comprobar que la mayoría de los caballos no sólo recuperan su condición, sino sobre todo su placer por el ejercicio.

Si el caballo sigue cojeando obstinadamente y realmente no quiere ponerse en marcha, entonces está indicada una prueba de resistencia a la insulina, que puede asegurar que la energía no se transporta suficientemente de la sangre al músculo. Aquí es donde primero se necesita terapia para que el entrenamiento pueda funcionar.

Si la alimentación, el adiestramiento y la cría son correctos, el caballo también adelgazará para la próxima primavera, de modo que pueda afrontar la siguiente temporada de pastoreo con un poco de nervio.

Team Sanoanimal